乔布斯一手打造的Safari浏览器今天13岁了

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[摘要]乔布斯曾在2003年发布了号称是“迄今为止为Mac打造的最快网络浏览器”Safari。
1月8日,苹果已故联合创始人史蒂夫-乔布斯(Steve Jobs)曾在2003年的时候以“OneMore Thing”的方式发布了号称是“迄今为止为Mac打造的最快网络浏览器”(Fastest Web Browser Ever Created for the Mac)——Safari,足见其对于这一产品的重视。4年后,这一浏览器又被移植到了iPhone身上,并为这一设备带来了全新的移动浏览体验。
在当时许多人看来,Safari的出现已经远远落后于HTML的发展历程。同时,微软同网景、Mozilla之间展开的多年竞争也在很大程度上抑制了新竞争对手出现的可能。
“我们用多年时间打造了这一款全新浏览器,并重新将创新带回了浏览器领域。”乔布斯在推出Safari的时候这样曾说道。

##开放Web标准

在推出自家浏览器后,苹果不仅获得了面向用户的重要影响力,让其它浏览器厂商燃起为Mac平台提供支持的兴趣,同时也让公司对于Web标准的发展方向拥有了一定的话语权。
需要指出的是,当时苹果不仅推出了Safari浏览器应用,同时还开发出了一款独特的WebCore浏览器引擎(基于现有KHTML开源项目的一个分支项目),而该浏览器引擎也同样与微软的Trident和Mozilla的Gecko内核展开了直接竞争。
应该说,苹果选择大力推动开放完整Web标准,而不是微软更加喜欢的专属Web扩展方式可以为开发者提供一个更具延续性的平台,同时也可以让他们在这一平台展开公平竞争。在2008年,WebKit还成为了首个完全通过Acid3渲染测试的浏览器引擎。
在拥有这项关键技术后,苹果已经具备了提前采用HTML 5作为自己浏览器标准的能力。在当时,网页应用和视频大多需要运行诸如Adobe Flash或Microsoft Silverlight这样的专属插件才能正常运行,但这些插件大多会占用大量系统资源和网络带宽。
而且,HTML 5中的一个核心功能便是Canvas,但苹果却为加速开放网络的发展而免费贡献出了这项专利。可以肯定的是,这一作法也让微软和Adobe付出了一定的代价。

##大型开源项目

虽然Safari的WebCore和JavaScript核心库一直是开源的,但苹果Safari浏览器开发组依旧在2005年推出了“WebKitOpen Source Project”计划,该计划的主要目的是提供苹果软件源代码用于进一步完善Safari浏览器的功能。
接着,诺基亚成功将iOS版Safari内核引擎WebKit带到了自己的手机移动平台,谷歌也推出了面向Windows平台的Chrome浏览器。
事实上,最早的时候苹果一直负责维护面向Windows PC平台的Safari接入端口,但最终停止了这一项目,这主要是因为谷歌和其它开发者事实上已经负责起了维护Windows平台上WebKit浏览器内核的工作。
2007年,苹果推出了同样内置有WebKit内核,但采用了全新用户界面的iPhone版Safari浏览器,且这一浏览器支持多点触控操作。
乔布斯当时表示:“我们希望一个出色的网络浏览器能同样出现在手机上,所以苹果挑选了世界上最出色的浏览器Safari,并让他成功运行在iPhone上,而这也是首个在手机上运行的全功能浏览器”。
考虑到谷歌随后也将WebKit内核浏览器带到了Android平台这一事实,由苹果牵头的这一浏览器引擎很快就统治了PC平台,并几乎成为了当前移动浏览器产品唯一的内核选择。

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