即便房价猛涨 创业公司也不肯离开硅谷的原因

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[摘要]互联网显然不是一种本地化资源,但是在一定程度上,创新却是如此。
旧金山市的市民经常会说这样的话:“这里的房价已经很高了,技术公司应该搬到房价相对便宜一些的地方去。毕竟,这对公司提高盈利也有好处。”
从某种意义上看,这样说固然是正确的。例如,如果硅谷的初创公司将园区搬到硅山、硅湖或者其他类似的高新技术开发区,情况可能会好很多。对于技术初创公司而言,它们没有理由非要将总部设在海湾区,这跟选址时距离矿区越近越好的采矿公司是不一样的。
内陆渔业也不存在这样的问题,但是道理是一样的。旧金山市与举办火人节的黑岩沙漠距离很近或许是一个理由,但是并不是所有人都认同这一点。
打破硅谷可以让与之有关的所有人都获利,这一点不难理解。当然,对本地发展持反对态度的人会很高兴看到这种情况。风险资本家们也许会因为无需在海岸区高昂的房价上投入巨资而窃喜,其他城市也会提供各种优惠条件吸引技术初创公司去落户。
然而,现实却恰好相反。竞争导致旧金山、圣何塞和海湾区的其他城市的房价和地价猛涨。苹果、谷歌和Facebook都在圈地建楼,它们的园区已经星罗棋布地占据了硅谷周边的地区。
据彭博社报道称,如果Facebook员工居住在门罗公园市总部附近,公司将为他们提供1万美元的补贴,这或许可以稍稍减轻旧金山市的房价给员工们带来的压力,让公司运营的通勤车稍微减少一点点,以及提高员工们的工作效率。
但是需要注意的是,如果员工住在房价极高的市中心却要搭乘通勤车去房价同样高昂的郊区办公园区上班,这其中的成本其实是由风险资本承担的。更糟糕的是,由于纳税方面的问题,这样的做法还不一定适用于其他公司。
由于种种原因,Snapchat没有选择落户克利夫兰;其中大多数原因最终都归结于一点,那就是地缘因素。如果一家公司的员工都住在相对集中的一小块地区,那么公司更容易寻找和招募到新员工。
互联网显然不是一种本地化资源,但是在一定程度上,创新却是如此。另外,旧金山这个城市很不赖,人们愿意住在这里。
但是整个行业都高度集中在某一片地区的代价是巨大的。据Zumper研究表明,风投界每向本地经济投入10亿美元的资金,就会导致本地房租每月上涨69美元至99美元。
虽然这项研究存在一定的问题,因为它没有考虑到分区规划的因素。但是将风投资金投向住房供应量较低和分区受限的地区对该地房租上涨造成的影响确实会比投向其他地区时对房租上涨造成的影响更大。
换句话说,如果很多技术初创公司坚持将总部设在硅谷,它们就需要更多的风投资金的支持。高房租还会变相拉低员工们的薪水。员工们要么咬牙承担高昂的房租成本,要么就只有住到距离办公地点很远的地方去,而后者会延长他们上下班时花在路上的时间和降低他们的生产力。
这个问题跟“先有鸡还是先有蛋”一样无解。风投资本也许会让劳动力市场变得更有吸引力从而推动房租上涨,初创公司们肯定会聚集在生产力水平很高的劳动力市场周围,而这些劳动力市场的房价却很高并且还在不断上涨,这就意味着会有更多的风投资金最终流入房地产业主的钱包中。
为什么情况必须如此?这可不是三言两语能够说得清的,但是为什么会出现这种情况却不难理解。技术公司当然可以随时离开硅谷,但是即便它们离开硅谷,情况也不会出现任何的变化。

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